Nombreux sont les pays d'Afrique à avoir changé d'appellation au fil du temps, au gré notamment des différentes phases de colonisation et des modifications apportées au tracé des frontières. L'étude des noms de lieux offre ainsi un accès privilégié à l'histoire du continent.

Fruit d'un travail de recherche semé d'embûches, ce dictionnaire retrace l'étymologie et l'évolution des noms et surnoms des pays africains au cours de l'histoire, pour tordre le cou aux inexactitudes et aux idées reçues et rendre hommage aux grands hommes qui ont marqué l'histoire africaine et sont à l'origine des noms de certains Etats.